Qué es un sismo?
Corresponde al proceso de generación de ondas y su posterior propagación por el interior de la Tierra. Al llegar a la superficie de la Tierra, estas ondas se dejan sentir tanto por la población como por estructuras, y dependiendo de la amplitud del movimiento (desplazamiento, velocidad y aceleración del suelo) y de su duración, el sismo producirá mayor o menor intensidad.

¿Existen algunas teorías que expliquen el origen de fenómenos como los sismos y los volcanes?
Sí. Hay dos teorías estrechamente ligadas desarrolladas hacia inicios del siglo XVIII que se conocen como Deriva Continental y Tectónica de Placas. La Deriva Continental establece que hace unos 200 millones de años los continentes estuvieron unidos formando un gran supercontinente llamado La Pangea y que gradual y paulatinamente se resquebrajó y separó, hasta conformar los continentes que conocemos en nuestros días. Esta teoría va concectada con el conocimiento de que la litósfera terrestre está conformada por una serie de grandes losas o placas que se mueven en diferentes direcciones y velocidades. Ese movimiento es continuo y puede alcanzar desde algunos milimetros a centímetros por año. El movimiento de esas placas y su interrelación (unas chocan entre sí, otras se desplazan en direcciones opuestas, etc), hace que se generen en su interior grandes presiones, acumulación de esfuerzos, grandes rozamientos, lo cual por una parte hace que material se funda originando los reservorios de magma que luego tratan de salir a la superficie originando los volcanes y por otro lado, que el material se fracture y origine los sismos y las zonas de fallas.

¿Porqué se producen los sismos?
Los sismos se producen por la interacción de placas tectónicas, las cuales están en choque continuo unas con otras.

¿Que diferencia hay entre Terremoto, Temblor, Sismo y Movim iento Telúrico?
En realidad los cuatro términos son sinónimos, pero en Latino América se le ha dado especial énfasis a la expresión terremoto para ser asignada a los sismos destructores o que han causado víctimas.

¿Qué diferencia existe entre Magnitud e Intensidad?
Son dos formas diferentes de cuantificar los sismos. La magnitud es una sola para el sismo sin importar la parte donde se encuentre el observador debido a que cuantifica la energía liberada. La intensidad varía de acuerdo a la ubicación del observador, dado que es una medida cualitativa que clasifica el tamaño de un sismo con base en los efectos observados en determinada área.

¿Qué diferencia existen entre Epicentro e Hipocentro?
El epicentro es la proyección en superficie del hipocentro, es decir, el epicentro es el lugar en la superficie mas cercano al hipocentro (Foco del sismo en profundidad).

¿Qué es un sismo superficial?
Para la RSNC, es un sismo cuya profundidad es menor a 30 Km.

¿Por la profundidad del sismo se sabe si hay o no víctimas y daños?
Por lo general los sismos superficiales son mas destructores que los profundos, pero el hecho que un sismo sea superficial, no implica daños, el potencial de daño de un sismo depende de otros factores adicionales, como son magnitud, distancia, vulnerabilidad estructural.

¿Pueden seguir sucediendo sismos (Replicas)?
Cuando el sismo es de gran magnitud, se pueden esperar replicas, pero, no necesariamente se van a presentar.

¿A que se deben las replicas de los sismos?
Al proceso de reacomodación de la corteza terrestre, la cual ha sido desequilibrada por el sismo principal.

¿Qué es y como se sabe si un sismo es premonitorio?
Es muy difícil de saber, pero cuando se genera un aumento de la sismicidad en una zona, existe la posibilidad de la ocurrencia de un sismo mayor.

¿Cuanto tiempo puede durar un sismo?
Por lo general los sismos duran de 10 a 15 segundos, pero se han reportado sismos de duraciones hasta 3 minutos.

¿Están los sismos relacionados con otros fenómenos atmosféricos (Invierno, Huracanes, Sequías, Alineación Planetaria, etc.)?
Aunque se han encontrado coincidencias en tiempo de ocurrencia entre sismos y fenómenos atmosféricos, nadie puede decir que exista una relación entre estos, ya que no siempre que ocurre un sismo, simultáneamente ocurre un fenómeno como éste.

¿Qué es un Maremoto (Tsunami), se pueden predecir?
Es una gran ola marina producida por un sismo ubicado en la corteza marina, la ocurrencia del maremoto no se puede predecir, lo que si se puede predecir con cierto grado de confianza y con horas de anticipación es sullegada al litoral.

¿Qué es el cinturón de fuego del pacífico. Colombia esta en él?
Es un conjunto de fronteras de placas tectónicas, las cuales recorren todo el océano pacifico desde las costas de Asía hasta las costas de América, estas fronteras se caracterizan por presentar una gran actividad sísmica. Colombia en su costa pacifica hace parte de este cinturón ya que aquí chocan las placas Nazca y Suramericana.

¿Cuál ha sido el sismo mas grande en el Mundo?
El sismo más grande registrado instrumentalmente ocurrió en Chile en Mayo 22 de 1960 con magnitud Mw = 9.5.

¿Cuál ha sido el sismo mas grande en Colombia?
El sismo de Tumaco en 1906 con Magnitud Ml = 8.2

¿Que zonas del país presentan mayor actividad sísmica?
La actividad sísmica en Colombia ha sido observada de manera constante en el tiempo, tanto en los relatos históricos de terremotos importantes, como en la sismicidad instrumental reportada por diferentes redes sismológicas. Así, la notoria recurrencia de estos eventos refleja el comportamiento dinámico del país y su capacidad para generar sismos de gran magnitud.
La distribución epicentral observada históricamente está de acuerdo con el modelo tectónico de límite de placas, que se tiene para la esquina noroccidental de Suramérica, dada la convergencia de las placas de Nazca, Suramericana y Caribe. La sismicidad de Colombia tiene distintos orígenes según su ocurrencia; sismicidad asociada a la zona de subducción a lo largo del océano Pacifico, eventos desde superficiales hasta profundos; sismicidad de carácter profundo e intermedio atribuido a una posible antigua subducción, con sismicidad notoria desde los departamentos de Boyacá hasta Norte de Santander. Gran parte de la sismicidad superficial es producto del proceso de deformación actual de la corteza, enmarcada geográficamente dentro de la Zona Andina, contigua a los principales sistemas de fallas que controlan los piedemontes cordilleranos, sistema de Fallas de Cauca, Romeral, del Valle Superior y Medio del Magdalena, con zonas epicentrales importantes como: el departamento de Nariño, Páez (Cauca), occidente de Risaralda y norte del Valle, Viejo Caldas, el sector de Pulí y norte de Tolima, y, el sector occidental de Santander entre Cimitarra y Santa Helena del Opón. En el costado oriental de la Cordillera Oriental, existe un corredor continuo de mas de 600 Km. que atraviesa el país desde Ecuador hasta Venezuela con una dirección predominante de N45ºE, atribuible a los sistemas de fallas del Borde Llanero y Algeciras; en el sistema de fallas del Borde Llanero, han ocurrido sismos bien importantes como el de Tauramena en 1995, además, una estimación preliminar de los movimientos corticales que muestran tasas de actividad por el orden de milímetros por año (Taboada et al, 2000).También es notable la sismicidad al noroccidente del país (Chocó y límite con Panamá), donde se observa una sismicidad importante cerca de la zona de Murindó, con la presencia de fallas catalogadas como activas (Ingeominas, 1996), asociadas a la colisión del Bloque de Panamá - Chocó. Se ha localizado una sismicidad superficial cuyos epicentros están definidos al oeste de Nariño y Cauca, mar adentro, ligado al proceso de subducción, los cuales han generado eventos tsunámicos importantes en el siglo pasado. La sismicidad al norte de Colombia aparece muy difusa, dada la baja tasa de convergencia entre la Placa Caribe y la Suramericana donde la deformación no ha alcanzado un estado alto para generar dicha actividad sísmica (Taboada et al, 2000). La sismicidad del cratón es baja, pero no inexistente. Se han presentado sismos importantes, pero con un periodo de recurrencia muy largo, tal como el sismo de Puerto Rondón en 1993, cuya magnitud fue de Ms=5.9. Esta actividad es muy probable que esté asociada a la reactivación de antiguos accidentes paleozoicos ante los esfuerzos de convergencia de las placas. La deformación reciente del cratón se limita principalmente a su borde occidental donde las fallas del Borde Llanero eventualmente se propagan en ese sentido (Taboada, et al., 2000).

¿En que zona del país se presentan los sismos mas destructores?
En varias partes del país se han presentado sismos destructores, es muy difícil definir en que parte del país se presentan.

¿Se ha incrementado la actividad sísmica en los últimos años en el mundo?, ¿En Colombia?
Por lo general la actividad sísmica a nivel mundial y en Colombia no ha tenido un aumento considerable, lo que ocurre es que el hombre ha poblado nuevas zonas de planeta, las cuales antiguamente estaban deshabitadas y por esto ahora se escucha mas hablar de sismos.

¿Pueden predecirse los sismos?
Hasta el momento no se cuenta en ninguna parte del mundo con una técnica segura para el pronostico de sismos y se esta todavía muy lejos de poder llegar a ella. Sin embargo aunque no se pueden predecir los sismos en el tiempo si se pueden predecir en el espacio, es decir en ciertas zonas se puede decir que ocurrirá un sismo , lo que no se sabe es cuando.

¿Que se debe hacer después de un sismo de gran magnitud?
Estar preparado para la ocurrencia de nuevos eventos, con los elementos necesarios, hacer una evaluación de su vivienda para conocer el estado y estar atento de las informaciones del comité local de emergencias.



  • ¿Qué es una falla activa?

Una falla es activa cuando deforma sedimentos cuaternarios, es decir cuando muestra evidencias de movimiento durante los últimos 1,8 millones de años.Alguna fallas activas suelen tener terremotos asociados, lo que demuestra que siguen funcionando.ele deslizamiento puede ser repentino en forma de saltos lo que da lugar a sismos y ocurre un proceso que es el de dos fallas chocan, y al hacerlo producen sismos seguido de periodos de inactividad.